Tarjetas Mifare: una solución inteligente y probada

La tecnología Mifare explicada:

Esta tecnología de tarjetas inteligentes sin contacto es muy utilizada en el transporte público, control de acceso, programas de fidelización, etc.

Si esta mañana has cogido el autobús con el abono de transporte, has puesto gasolina con una tarjeta de puntos o has utilizado tu acreditación de empleado para acceder a tu lugar de trabajo, es posible que hayas usado una tarjeta MIFARE. Esta tecnología de tarjetas inteligentes sin contacto se utiliza habitualmente en el transporte público, las tarjetas de fidelización que ofrecen muchos comercios o los sistemas de acceso que existen en numerosas empresas e instituciones. Aunque seguramente no lo sabías, has empleado una tecnología perfeccionada a lo largo de más de 20 años de desarrollo, que tiene cada vez más aplicaciones debido a su versatilidad, seguridad y facilidad de uso.

¿Qué son las tarjetas MIFARE?

MIFARE es una tecnología creada en 1994 por NXP Semiconductors, una escisión del negocio de semiconductores de Philips. El objetivo era desarrollar un sistema que permitiera la lectura de tarjetas de datos a corta distancia, sin necesidad de introducirlas en un lector. Es algo que parece muy normal hoy en día, pero en los años 90 supuso un auténtico desafío, porque crear una tarjeta sin contacto requería superar importantes obstáculos técnicos. Por ejemplo: cómo transmitir la información de la tarjeta al lector sin contacto, cómo evitar que los datos puedan ser interceptados, cómo lograr que se lea la tarjeta deseada y no otra tarjeta que también pueda estar cerca, etc.

Entonces, ¿cómo funcionan las tarjetas MIFARE? Básicamente, consisten en una tarjeta de plástico similar a una tarjeta de crédito, en cuyo exterior se puede imprimir cualquier imagen o logotipo de una empresa, comercio, institución, etc. En su interior, contiene un chip de lectura/escritura que permite almacenar una pequeña cantidad de información. Al acercar la tarjeta a un lector compatible, lee la información y los datos son procesados por el sistema correspondiente. Por ejemplo, para abrir una puerta o torno, pagar un billete de transporte público, acumular puntos al hacer una compra, etc.

Desde su creación en los años 90, se han sucedido diversas generaciones de la tecnología MIFARE que han incorporado mejoras en la capacidad, seguridad y versatilidad de sus aplicaciones. Algunas de estas generaciones incluyen: MIFARE Classic de 1k, con una reducida capacidad de almacenamiento pero muy utilizada en el transporte público y los controles de acceso; MIFARE Classic de 4k, que ofrece más capacidad y se emplea por ejemplo en la autentificación de productos; MIFARE Ultralight, que resulta muy asequible y se usa principalmente en tarjetas desechables; o MIFARE Classic EV1, la versión más moderna de esta tecnología, que cuenta con más funciones avanzadas y además es compatible con las tarjetas y los lectores anteriores.

¿Para qué sirven las tarjetas MIFARE?

Las tarjetas sin contacto ofrecen numerosos beneficios en comparación con las clásicas tarjetas de banda magnética que es necesario introducir o deslizar por un lector. Una tarjeta MIFARE permite un uso más rápido, ya que basta con acercarla al lector y los datos se leen en cualquier posición. ¡Ni siquiera hace falta sacarla de la cartera! Esto evita la formación de colas y la necesidad de atender a los usuarios que no saben cómo introducir la tarjeta correctamente en el lector. Otra ventaja es que la información se guarda en un chip cifrado, mucho más difícil de leer o falsificar que una banda magnética. Además, las tarjetas MIFARE no se pueden desmagnetizar como sucede con las tarjetas de crédito antiguas, y al ser de plástico no se deterioran fácilmente como pasa con los soportes de papel o cartón. Asimismo, su coste de producción es reducido.

Esto ha provocado que las tarjetas MIFARE se hayan extendido rápidamente por muchos países. NXP Semiconductors, la empresa que creó esta tecnología, asegura que existen 10.000 millones de tarjetas y 260 millones de lectores en todo el mundo.

Las tarjetas MIFARE se usan en decenas de aplicaciones, como por ejemplo:

  • Control de acceso y presencia.
  • Abonos de transporte público.
  • Pago de peajes y aparcamientos.
  • Programas de fidelización.
  • Tarjetas monedero para micropagos.
  • Entradas para espectáculos.

 

Ventajas de las tarjetas MIFARE

La popularidad de las tarjetas MIFARE se debe a sus grandes ventajas, que incluyen:

  • Seguridad, gracias al cifrado de la información que contiene el chip.
  • Rapidez, ya que la lectura y escritura de los datos se hacen a hasta 106 Kbits/s.
  • Facilidad: basta con acercar la tarjeta a 10 cm del lector para que capte los datos.
  • Fiabilidad: el sistema lee una sola tarjeta cada vez, aunque se acerquen varias.
  • Prevención del fraude: los lectores son capaces de detectar tarjetas falsificadas.
  • Resistencia: se estima que las tarjetas tienen una vida operativa de hasta diez años.
  • Versatilidad: la información del chip se puede reescribir hasta 100.000 veces.
  • Personalización: las tarjetas actuales se fabrican con un material plástico (PVC), disponible en varios colores y que permite imprimir cualquier imagen, logotipo etc.
  • Compatibilidad: los sistemas actuales pueden actualizarse para leer las futuras generaciones de tarjetas MIFARE. Por tanto, no es necesario reemplazarlos.
  • Precio asequible: el coste de producir una tarjeta MIFARE es de unos pocos euros.

En definitiva, la tecnología MIFARE es la elección ideal para cualquier empresa o institución que desee implementar un sistema de tarjetas inteligentes sin contacto que ofrezca la máxima seguridad, fiabilidad, facilidad de uso y versatilidad para todo tipo de aplicaciones. Se trata de una solución ampliamente probada, con una larga trayectoria y que ofrece la mejor relación entre precio y prestaciones disponible en el mercado actual.

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